It’s just not the same!

There are many electronic devices available for reading books both old and new. In some ways, they are very convenient. I’ll even admit to reading a work of G.K. Chesterton on my phone while jogging on the treadmill at the gym. But the truth is: it’s just not the same!

 

worthless thingamabobsThere is nothing greater (well, maybe I’m exaggerating a bit) than holding a book in your hand. Let’s admit it, we love the smell of books! And an e-reader provokes no sweet sensations whatsoever! Those of us who love reading have moved beyond judging a book by its cover to developing a kind of friendship with the book, a literary companion, if you will.

 

Books open themselves up to you, they share with you and wait patiently until you can give them more of your time and attention. They are with you on trains and planes and yes of course, on the Subte as well. Though I have owned a Kindle in the past, my desire for the printed word will always beat out the desire for convenience.

 

It turns out that my instinct and attraction to the printed word might have positive repercussions not only for my mind, but for my body. What does science have to say about those thingamabobs? Check out this article and learn more! Until then, stick with real books!

Flannery O’Connor’s Revelation

“Please help me dear God to be a good writer and to get something else accepted.” These are the words written by Flannery O’Connor in her prayer journal sometime between January 1946 and September 1947. At this point, she did not know just how much of her work was to published and cherished by so many!

This past Thursday we learned about the great American author, Flannery O’Connor. We read her short stories “The Artificial Nigger”, “Good Country People”, “Revelation” and “Judgment Day”. Here’s the handout we shared with the group:

Flannery O'Connor

Flannery O’Connor is able to arouse our sense of justice but at the same time draw us toward a greater self-awareness of who we are and how we see and treat “the other”. Her stories often mention prejudice and race in the Southern United States. Despite living in a different time and place, her words still speak clearly today and call us dwell upon what kind of people we are today. O’Connor’s revelation story can lead us to our own revelation, if we allow it to.

Los libros y la conversación

¿Qué es la cultura? ¿Qué es ser culto?   La cultura puede definirse como la gran conversación acerca de qué significa ser humanos. Entonces sigue que ser culto sería estar informado/a acerca de esta gran conversación de mucha importancia para la humanidad.

Si cultura es una conversación, deberían existir diferentes interlocutores — personas que hablan y otros que escuchan. Luego, al cambiar de papel, comienza el diálogo, el gran intercambio de ideas, creencias y convicciones que tiene todo ser humano.

Gabriel Zaid, en su ensayo “Los libros y la conversación” nos recuerda que a Sócrates no le gustaban los libros. Sabemos esto porque esta pequeña anécdota nos fue transmitida a través de un libro. ¿Será que las conversaciones se producen solamente por habla viva y no por la letra muerta de un libro?

Zaid nos dice que “escribir, leer, traducir, editar, diseñar, imprimir, distribuir, catalogar, reseñar, pueden ser leña al fuego de esa conversación [de la cultura], formas de animarla”.   Sin embargo, nuestra sociedad nos incita a trabajar y acumular mucho y luego pensar muy poco. La gran conversación de la cultura se ve limitada por falta de tiempo. Zaid escribe lo siguiente:

Ante la disyuntiva de tener tiempo o cosas, hemos optado por tener cosas. Hoy, es un lujo leer a Sócrates, no por el costo de los libros, sino del tiempo escaso. Hoy, la conversación inteligente, el ocio contemplativo, cuestan infinitamente más que acumular tesoros culturales. Hemos llegado a tener más libros de los que podemos leer.

El Café Literario sirve en parte para continuar la gran conversación que es la cultura. Sirve para conectarnos con los pensadores del pasado, del presente y también a las personas de nuestra ciudad. También sirve para estimularnos a dejar de trabajar un poco para dedicarnos a ocio contemplativo. Nos incentiva a leer, pensar y sobre todo participar en la conversación con otros.

¿Juntos mantendremos viva la cultura de pensar, leer e intercambiar ideas? ¿Juntos vamos a ver qué es lo que podemos llegar a ser cuando reflexionamos sobre la cultura? Bienvenidos a Café Literario.

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Gabriel Zaid. (2012). Leer. Barcelona, España: Editorial Océano, S.L., pp. 109-19.