Mother Courage and Her Children

For many people in our world today, war is a fact of life. It is a daily reality. For others, it is something that goes on in other places, it is headline news — it is something that happens elsewhere.

This last week we read one of the last century’s most important plays: Mother Courage and Her Children. Bertolt Brecht, having lived through two great world wars, shows us with amazing skill the futility of war.

Many people in our society today think that war is a natural part of the human existence and if not natural, then a necessary part. Brecht challenges this understanding of war and its “utility”. Mother Courage and Her Children exposes the senselessness of war.

Thank you to everyone who participated in our discussion this last week at La Biela.

For more information about the life of Bertolt Brecht, click here.

Following Christ Through Love of Neighbor

Before continuing the series of reflections that I began several weeks ago, I would like to share with you a prayer. Many years ago I began collecting books of written prayers. At first I thought that joining in someone’s written prayer would not be the same as praying myself. Nevertheless, I discovered that these prayers that have been penned over the centuries often express more succintly my deepest desires and longings.

Serious theological reflections should be bathed in prayer. All too often what goes viral has not been shaped in silence and contemplation. This prayer points the way for further reflections on this blog. It is in this spirit that I share with you a prayer by German theologian, Karl Rahner.

The Parable of the Good Samaritan

Following Christ Through Love of Neighbor

Lord Jesus Christ, You Yourself have shown me a way to a faith that is real and determines my life. It is the way of the ordinary and actively generous love of neighbor. I meet You on this road, as unknown and known. Guide me on this path, Light of Life. Let me walk it in patience, always further, always new. Grant me the incomprehensible strength to venture towards people and to give myself in the gift. Then You, Yourself, in an unexplicable union with those who receive my love, step forward to meet me in my neighbor: You are the One Who can take on the whole life of humankind, and You remain at the same time the One in Whom this life, handed over to God, does not cease to be love for humankind.

My faith in You is “on the way” and I say with the man in the Gospel: “I believe, Lord, help my unbelief.” Guide me along Your path, You Who are the Way to my neighbor, my unknown, looked-for brother, and therein are God, now and forever.

Amen.

3 Myths of Modern Day Christianity

Here is a list of three deadly myths that I believe weaken the Christian faith and in turn the witness of Christ’s followers in the world today.

 

Myth #1: Private vs. Public Faith. 

 

Before the Enlightenment (18th century), it was understood that faith was a public matter. There was little distinction made between what was of social, economic, political or religious concern. In fact, the main distinctions in the ancient world were “holy and profane”. Nevertheless, this distinction did not lead to a disdain of all things “earthly”.

 

One understanding of faith is “our deepest convictions about what is good, beautiful and just”. Another has to do with how we understand the true nature of human flourishing. Christians believe that obedience to God and love for one another creates the best conditions for human flourishing. Darwinian naturalists suggest that objective meaning and purpose do not exist and that human flourishing is to be understood in terms of the survival of the fittest.

 

Paul before King Agrippa in Acts 25

Paul before King Agrippa in Acts 25

 

Atheists come to the political arena with their deepest convictions about the nature of human beings and the meaning of life. Should Christians leave their profound, spiritual convictions at the door when it comes to talking about how we should live together in God’s good creation? I don’t think so.

 

Myth #2: The False Dichotomy of Platonic Dualism. 

 

The Greek philosopher Plato (c. 428-347 BC) taught that there existed two worlds: the world of shadows and the world of forms or ideas. The argument goes like this: everything that exists in our physical world is a lesser version of a greater yet non-physical reality in the world of ideas. When early Christian theologians began mixing Platonic philosophy with Christian theology, the argument changed: earth is a fading place that is a lesser version of heaven, the true and spiritual reality.

 

In Platonic philosophy, earth and heaven never meet. The physical is bad and the spiritual (the non tangible, spirit-filled) is good. This greatly influenced Christian thought but it took on flesh in the teachings of Gnosticism – something that the Bible unequivocally condemns as false teaching.

 

Hebrew cosmology teaches us about a good creation filled with the presence of God. The New Testament teaches us of Jesus Emanuel, God with us in the flesh. Not only does Jesus become human, but He ascends into heaven with a gloried human body. This is inconceivable in Platonic thought. While most Christians have not given into completely to Gnostic thought, many Gnostic overtones play a part in our misunderstandings of the Christian life and are greatly connected to the third myth in our list.

 

Myth #3: Jesus Came to Save Souls. 

 

The Gospels are not primarily about what Jesus did so that we might be saved. The Gospels continue to tell the story of redemption that began in Genesis chapter 1. God, since the very beginning has been literally moving heaven and earth in order that we might participate in the love and communion of the Trinity. Jesus does not come out of the blue, He was not a back-up plan after a cosmic failure in the Garden of Eden – He is the promised and long-awaited Messiah who would bring redemption not only to the children of God but also to creation itself.

 

When we view the Bible simply as a manual to “get right with God” or to understand “how to be saved”, we miss the rich story of a God who loves us and who works within history to redeem what is rightly His. Did Jesus come to save souls or not? Most certainly Jesus came to save; that is the meaning of His name.

 

Jesus Heals 10 Men with Leprosy in Luke 17

Jesus Heals 10 Men with Leprosy in Luke 17

 

But Jesus came to save people, not just their souls. Jesus was greatly concerned for people, not just for their spiritual wellbeing. You see, Jesus did not buy into Platonic dualism. He was true to Old Testament teaching about the nature of human beings who are made in the image of God. He healed the sick, returned sight to the blind but not only as a confirmation of His divine status as Messiah. In fact, Jesus was not the only one doing these kinds of miracles – others who performed such miracles did not claim to be the Son of God.

 

Jesus healed the sick and gave sight to the blind because this divine restoration of what was damaged by sin is part of a cosmic plan to bring redemption to all of creation. His words and deeds announced the inauguration of a Kingdom that would never be shaken. Jesus cared for people’s souls because He cares for the whole person. This myth is one of the most dangerous because it leads to a dismembered, unembodied spirituality – one that does not reflect the earthly concerns of Jesus’ ministry.

 

In future posts, I hope to flesh out some of these concerns and explain why these myths influence the way Christians think and act in our world today.

Caught Up in the Christ Life

Entering into spaces in which we do not entirely feel “at home” teach us about the world and what it truly means to be human. Our eyes must be opened, along with our ears and our hearts. Simply leaving our comfort zone does not enlighten our human experience. We must be humble. Truly humble, like Jesus Christ. He left the splendor of heaven to become one of us. He learned to walk, to speak, to listen and to read God’s Word. Based on His experience with other humans and with God, He chose to live a certain way.

The good news of the Gospel is that we can be caught up into the life of the Godhead. We can participate in the divine nature. We can be like Christ! Our experience with other human beings along with our experience with God inform us how we are to live. As heaven and earth met in the body of Jesus, so does the combination of our soul and the power of the Holy Spirit in our lives. Now we have everything we need to live in a way that pleases God.
 

Do we take Jesus seriously? Are we willing to set aside our politics and prejudices to accept God’s plan for human flourishing? Are we willing to let God reign sovereign over every aspect of our lives? Will we only give to God our “spiritual” life or might He also have control of every other area as well?

There is so much that I do not understand. Of what I do understand, there is so much that I do not practice to perfection. Nevertheless, I get the sense that Jesus is calling us deeper into His life. This is what discipleship is: to consider ourselves students in Christ’s school that will graduate only when we are exactly like our Master.

I’m frankly not interested in partisan politics. I’m not interested in proselytism either. All I intend to do in these reflections is to invite you to dig deeper, to explore the infinite depths of God’s love for us and others. I want to invite you to imagine the world as God would have it and to work towards that end.

Those who do this must be entirely dependent upon God. Jesus called those needy the poor in spirit. It’s a scruffy group of Kingdom representatives who take His Sermon seriously and try to live it out. Many Christians find Jesus’ call to total surrender and non-violent resistance radical while others find it entirely impossible. I’ll gladly stand with the minority who think that Jesus truly meant what He said and that He not only expects us to live in this way, but that He helps us to do so.

Abba Father, please guide the coming reflections. May they echo your thoughts and your will for our lives. In the name of Jesus who continues to defy human wisdom and expediency, Amen. 

Evangelizadores porfiados

Por tanto, como sabemos lo que es temer al Señor, tratamos de persuadir a todos, aunque para Dios es evidente lo que somos, y espero que también lo sea para la conciencia de ustedes. No buscamos el recomendarnos otra vez a ustedes, sino que les damos una oportunidad de sentirse orgullosos de nosotros, para que tengan con qué responder a los que se dejan llevar por las apariencias y no por lo que hay dentro del corazón. Si estamos locos, es por Dios; y si estamos cuerdos, es por ustedes. El amor de Cristo nos obliga, porque estamos convencidos de que uno murió por todos, y por consiguiente todos murieron. Y él murió por todos, para que los que viven ya no vivan para sí, sino para el que murió por ellos y fue resucitado.

Así que de ahora en adelante no consideramos a nadie según criterios meramente humanos. Aunque antes conocimos a Cristo de esta manera, ya no lo conocemos así. Por lo tanto, si alguno está en Cristo, es una nueva creación. ¡Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación: esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomándole en cuenta sus pecados y encargándonos a nosotros el mensaje de la reconciliación. Así que somos embajadores de Cristo, como si Dios los exhortara a ustedes por medio de nosotros: «En nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios.» Al que no cometió pecado alguno, por nosotros Dios lo trató como pecador, para que en él recibiéramos la justicia de Dios.

2 Corintios 5:11-21 NVI

 

 

Somos embajadores de Cristo, sus representantes en la tierra. Somos los pies y las manos de Jesús – debemos ir dónde él iría, hacer lo que él haría y decir lo que él diría.

 

Hace poco, un gran amigo me regaló el libro, Evangelizadores porfiados por Leonardo Biolatto. Al final de su libro, nos cuenta algunas características de aquellos embajadores que quiere Cristo.

 

Los evangelizadores porfiados:

 

Creen que Dios es esperanza, es posibilidad, es oportunidad

 

Creen que Dios es gracia

 

No creen que Dios quiera el mal de nadie ni que lo provoque

 

Creen que Dios no desea la violencia que mata

 

No creen en un Jesús maltratado por su Padre ni asesinado por deseo de Dios

 

Creen que Jesús es modelo de ser humano, y no un filósofo desencarnado o un sabio itinerante con una moral interesante

 

Creen que el Hijo de Dios se embarró los pies

 

Creen que Jesús de Nazaret es una respuesta amplia y plena para el ser humano

 

Creen que la resurrección afecta todo el universo

 

Creen que el Espíritu se mueve constantemente

 

Creen que el Reino de Dios es paradójico

 

Creen que las cosas cambian desde abajo

 

Creen que la evangelización tiene que revertir el estado injusto de las cosas

 

Creen que los pequeños son los protagonistas

 

Creen que deben criticar los sistemas

 

Creen que los banquetes son abiertos y para todos, y que en la comida compartida se hace presente el Reino

 

Creen que la evangelización es un servicio y, por ningún concepto, es una colonización

 

Creen que el servicio es el único camino de la evangelización

 

Creen que la vida es para vivirla en plenitud, y esa plenitud tiene que ver con la dignidad de otro

 

Creen que para liberar a los otros oprimidos hay que derramar la sangre propia

 

Creen que el otro es sujeto, no un objeto; un interlocutor, no un destinatario

 

Creen que dejarlo todo tiene sentido, aunque vivamos en una cultura de acumular por acumular

 

Creen que la religión que excluye es falsa

 

Creen que las verdaderas ofrendas y limosnas son las que dignifican al otro

 

Creen que no se necesitan dinero para anunciar la Buena Noticia

 

No creen que evangelizar consista en hacer proselitismo

 

Creen que la evangelización es un compromiso de los discípulos y de Dios para con la humanidad

 

No creen que la fe sea privada

 

No creen que el miedo tenga que reinar en las vidas

 

Creen en la comunicación, en el diálogo abierto, sincero, honesto

 

Creen que el lenguaje universal es el amor

 

Creen que el martirio es una posibilidad

 

Creen que deben tomar la posición de los últimos

 

Creen que tienen poder, pero no poder opresor, sino liberador

 

Creen que amar a Dios y amar al prójimo son dos aristas de un mismo amor

 

Creen que, si la vida no se da por los otros, se hace miserable

 

No creen que su acción necesite un reconocimiento

 

Creen en la utopías

 

 

El evangelismo (el contar sobre Jesús e invitar a las personas a seguir a Jesús) es atrevido. Es decir, algo pasó (Jesús vivió, murió, fue sepultado y resucitó de entre los muertos), debemos responder a lo que pasó (arrepentirnos y bautizarnos) porque algo más habrá de pasar (Jesús viene por segunda vez).

 

¿Tenés vos una convicción tan profunda de que Dios se ha hecho Rey del universo a través de Jesucristo que podrías ser considerado/a un/a evangelista porfiado/a?

Leonardo Biolatto. (2013). Evangelizadores porfiados. Buenos Aires: San Pablo.

Se lee cada vez menos

«Cada vez se leen menos libros mientras que es muy elevado el número de lectores de periódicos, revistas, fascículos y otras publicaciones de esta índole. Pero esta clase de lectores no lee: mira, observa. Contempla con una atención cósmica, cuando en realidad saben leer; sin embargo, sólo miran y luego tiran a la basura.»

 

Esta afirmación no fue escrita hace unos días ni hace unos años. Eugenio Montale escribió estas palabras en el 1961 en su libro, Auto-da-fé: Cronache in due tempi.

 

cafeliterario

 

Armando Petrucci nos dice que Montale «destacaba la diferencia de actitud en la lectura en las prácticas del estudio y las prácticas del consumo, entre leer para aprender, para recordar y para formarse, y leer por leer, por pasar el tiempo, sólo para divertirse».

 

Si Montale tiene razón, deberíamos preguntarnos por qué se lee cada vez menos.

 

¿Hemos reemplazado la búsqueda de placer y aventura con otros medios? ¿Hemos perdido la capacidad de imaginar al emplear otros medios visuales? ¿Será que hemos abandonado una práctica que infunde vida para luego recurrir a medios que deshumanizan?

 

¿Será que somos más pobres por leer menos?

 

Fuentes:

 

Armando Petrucci. (2011). «Leer por leer: un porvenir para la lectura» en Historia de la lectura en el mundo occidental. Guglielmo Cavallo y Roger Chartier., eds. Buenos Aires: Taurus.

Para comprender mi pequeñez

Agnes Gonxha Bojaxhiu, mejor conocida como Madre Teresa nació en Uskub, una ciudad del imperio otomano el 26 de agosto del 1910. Murió el 5 de septiembre en Calcuta, India.

Teresa de Calcuta nos deja la siguiente reflexión:

 

En el cielo, la Santísima Trinidad debe de haberlo discutido. «¿Cuál es la mejor manera?» Dios amaba tanto al mundo –es decir, a ti y a mí–, que no eligió las riquezas ni la grandeza, sino que se hizo pequeño; no [nació] en un palacio sino de una virgen, y ni siquiera como un niño cualquiera sino en un pesebre. Su madre, María, no esperaba que naciera de este modo, tan extraño. ¿Por qué? Detengámonos y pensemos, ¿por qué? La pobreza debe de ser muy hermosa en el cielo si Jesús se hizo tan pequeño, con la sencillez de los niños, los animales . . . La pobreza debe de ser muy hermosa en el cielo. Jesús podía tenerlo [todo], pero así lo escogió. Podría haber tenido un palacio. Preguntaos: «¿A qué se debe la elección de Jesús?» Para facilitar la respuesta debemos conocer de veras [lo que es la pobreza]; para ser capaces de entender a los pobres debemos saber lo que es la pobreza. ¿Por qué se hizo Jesús tan pobre? Para poder comprender mi pobreza, mi pequeñez, mi debilidad, mi poquedad.

 

Madre Teresa. (2012). Donde hay amor, está Dios. El camino a una íntima unión con Dios y un mayor amor por los demás. Brian Kolodiejchuk, ed., Núria Pujol Valls, trad. Barcelona: Planeta., pp. 47-48.

 

Aquí también compartimos algunas máximas de la Madre Teresa:

 

«Quiero que hagas el esfuerzo de ser santo, no en grandes cosas, porque no tenemos grandes cosas que hacer; pero cuanto más pequeña sea la cosa, mayor el amor.»

 

«La obediencia es el acto más perfecto de amor a Dios. Obedezco, no porque tenga miedo, sino porque amo a Jesús.»

 

«Tememos el futuro porque estamos desperdiciando el hoy.»

Lectura y metamorfosis

La transformación del lector en un poema de Rainer Maria Rilke.

 

 

 

 

 

 

 

El poema se titula Der Leser: “El lector” y dice así:

¿Quién le conoce, a éste que bajó
su rostro, desde un ser hacia un segundo ser,
a quien sólo el veloz pasar páginas plenas
a veces interrumpe con violencia?

Ni siquiera su madre estaría segura
de si él es el que allí lee algo, empapado
de su sombra. Y nosotros, que teníamos horas,
¿qué sabemos de cuánto se le desvaneció

hasta que, con esfuerzo, alzó la vista?
cargando sobre sí lo que, abajo, en el libro,
sucedía, y con ojos, dadivosos, que en vez
de tomar, se topaban a un mundo pleno y listo:

como niños callados que jugaban a solas
y, de pronto, vivencian lo existente;
mas sus rasgos, que estaban ordenados,
quedaron alterados para siempre.

Traducción de F. Bermúdez-Cañete, Nuevos Poemas II.

Acerca de las futuras conversiones

Hace mucho venía escuchando del Monseñor Romero. Había leído citas suyas en varios libros. Había visto homenajes a su memoria. No fue hasta que visité la Feria del libro de la ciudad de Buenos Aires en mayo de este año que encontré una biografía suya que me llamó poderosamente la atención.

 

Monseñor Romero

Monseñor Romero

 

Monseñor Romero: testigo de la verdad es una biografía escrita por Jon Sobrino, sacerdote jesuita y teólogo español que vive y trabaja en El Salvador hace muchos años. Además de escribir acerca de su propio recuerdo de Monseñor Romero, Sobrino también hace un análisis teológico de su persona y vida.

 

Por falta de tiempo y otras lecturas que me apremiaban a principios de año, no tuve tiempo de leer el análisis teológico de Sobrino. Sin embargo, sentí la necesidad de conocer de cerca, aunque fuese por medio de otro, la vida y obra de Romero.

 

Aunque Romero vivió en otro momento histórico, en otra situación sociopolítica, creo que nos presenta un desafío hoy que no pierde su relevancia. A pesar de la distancia temporal y diferencias eclesiásticas y políticas que podrían llegar a manifestarse, las profundas convicciones de Romero acerca del amor de Dios por los pobres y marginados nos invitan a actuar hoy.

 

Uno de los puntos más interesantes que subraya Sobrino fue la «conversión» de Romero. Dice que siempre fue un hombre piadoso, creyente y amante del pueblo de Dios. Sin embargo, su vida tuvo un importante giro cuando tomó conciencia del estado desesperado de los pobres y marginados de su país.

 

Me hace pensar que de repente, en mi futuro y en el tuyo, estimado lector, también podrían haber futuras conversiones que nos acercan aún más a lo que Dios quiere de nosotros, sus siervos.

 

Jon Sobrino. (2012). Monseñor Romero: testigo de la verdad. Buenos Aires: Editorial Ciudad Nueva.